Glossaire

Activité : nombre de désintégrations radioactivesz qui se produisent par seconde.

Atome : plus petite quantité de matière ayant une individualité propre qu'il soit possible d'isoler.

Bombe A : son principe repose sur la mise en oeuvre de réactions de fission nucléaire.

Bombe H : son principe repose sur la mise en oeuvre de réactions de fusion nucléaire.

CEI : Communauté des Etats indépendants regroupant 12 ou 15 anciennes républiques soviétiques dont la Russie, l'Ukraine et la Biélorussie.

Césium 134 : radionucléide dont la période est de 2 ans.

Césium 137 : radionucléide dont la période est de 30 ans.

Coeur : dans un réacteur, ensemble constitué par les assemblages de crayons, gaines métalliques bouchées contenant les pastilles de combustible.

Combustibles fossiles : ce sont, par exemple, le pétrole, le charbon, le gaz naturel.

Combustibles irradiés : combustibles ayant servi dans un réacteur nucléaire.

Contamination : état d'une substance souillée par une impureté radioactive qui émet un rayonnement dangereux.

Contaminé : se dit d'un organisme vivant, à l'intérieur duquel des radionucléides se sont introduits.

Désintégration : transformation d'un atome instable en un atome différent et plus stable; elle s'accompagne de l'émission d'un rayonnement.

Deutérium : isotope lourd de l'hydrogène, de symbole D ou ²H. Le noyau de l'atome de deutérium est deux fois plus lourd que celui de l'hydrogène : il possède un neutron et deux protons. Le deutérium a une masse atomique de 2,0141 u.

Dose : énergie reçue suite à une exposition à un rayonnement.

Durée de vie : temps mis par un matériau radioactif pour se désintégrer totalement.

Eau lourde : eau dont les atomes d'hydrogène ont été remplacés par du deutérium. Elle se solidifie à environ + 4°C.

Electromagnétique : se dit des rayonnements ayant les mêmes caractéristiques que la lumière visible.

Electron : particule élémentaire qui gravite autour du noyau des atomes.

Elément : ensemble d'atomes comportant le même nombre de protons comme l'hydrogène, l'uranium, le plomb, le fer...

Elémentaire : se dit d'une particule que l'on ne peut pas diviser en particules plus petites.

Enrichi : l'uranium enrichi contient un peu plus d'uranium 235 que l'uranium naturel, qui contient surtout de l'uranium 238 et un faible pourcentage d'uranium 235.

Fissile : se dit d'un matériau dont les noyaux des atomes se cassent sous l'impact de neutrons.

Fission nucléaire : décomposition d'un noyau atomique sous l'effet d'un bombardement de neutrons.

Fusion nucléaire : Processus de transformation du noyau atomique ayant lieu à très haute température (plus de 1 million de degrés Celsius). L'énergie libérée permet au processus de se poursuivre tout seul (réaction en chaîne).

Iode 131 : radionucléide dont la période est de 8 jours.

Irradiation : exposition à un rayonnement.

Isotope : Chacun des éléments chimiques qui ont le même numéro atomique, mais qui ont des masses atomiques différentes. Le noyau des isotopes d'un même élément comporte le même nombre de protons mais pas le même nombre de neutrons. L'uranium naturel est composé par exemple de 99,274% de U238 (uranium de masse atomique 238), de 0,72% de U235 et 0,006% de U234.

MOX (Mixte Oxyde) : nouveau combustible nucléaire constitué d'un mélange d'oxydes d'uranium et de plutonium.

Molécule : groupement d'atomes liés les uns aux autres.

Neutron : particule infiniment petite qui entre dans la composition du noyau des atomes.

Noyau : partie centrale de l'atome constitué de protons et de neutrons.

Otan : sigle de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (créé en 1949) qui a pour but de "sauvegarder la paix et la sécurité dans la région dans l'Altantique Nord" et d'assurer à ses membres l'alliance des Etats-Unis contre toute agression.

Produits de fission : produits issus de la fission de noyaux fissiles.

Proton : particule infiniment petite qui entre dans la composition du noyau des atomes.

Radioactif : se dit d'un atome instable qui se désintègre en émettant un rayonnement.

Radioactivité : voir radioactif.

Radionucléide : voir radioactif.

Rayonx X : rayons électromagnétiques invisibles (plus petite longueur d'onde que la lumière), découverts par Wilhelm Conrad Röntgen. Ils sont produits par freinage des électrons dans la matière ou par excitation des électrons à l'intérieur de certains atomes.

Réacteur : pièce faisant partie intégrante de la chaudière nucléaire au sein de laquelle se produit la réaction nucléaire.

Réaction en chaîne : réaction qui se propage sans apport extérieur d'énergie.

Retraiter : voir retraitement.

Retraitement : ensemble de processus permettant d'extraire l'uranium et le plutonium contenus dans les combustibles irradiés en vue de leur réutilisation.

TNT : le trinitrotoluène est un explosif conventionnel.

Tritium : Isotope lourd de l'hydrogène dont le noyau (triton) est composé d'un proton et de deux neutrons. La masse du tritium est de 3,016. Il existe en faible quantité sur la Terre. Le tritium est utilisé dans le marquage des substances organiques (utilisation comme traceur ), et joue ainsi un rôle dans la mise en évidence des processus biochimiques.

Vie : voir durée de vie.

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